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Biografía de Zane Grey

Zane GreySu nombre auténtico, Pearl Zane Gray, estuvo inspirado en las noticias de la época sobre el color del luto que vestía la reina Victoria, gris perla (pearl gray).​ Más adelante prescindiría de su primer nombre, y su familia cambiaría el apellido de «Gray» a «Grey».​ Se educó en su localidad natal, Zanesville. Desde su infancia se interesó por el béisbol, la pesca y la escritura.​ Estudió en la Universidad de Pensilvania, gracias a una beca de béisbol. Se graduó en odontología en 1896. Llegó a jugar en una liga menor de béisbol en Virgina Occidental.

Mientras ejercía como dentista, conoció, en una de sus excursiones a Lackawaxen, en Pensilvania, a donde acudía con frecuencia para pescar en el río Delaware, a su futura esposa, Lina Roth, a quien el autor llamaba cariñosamente «Dolly». Con su ayuda, y los recursos económicos que le proporcionaba la herencia familiar, decidió abandonar su carrera de dentista para dedicarse por completo a la literatura. Publicó su primer relato en 1902.​ En 1905 contrajo matrimonio con «Dolly», y la joven pareja estableció su residencia en una granja de Lackawaxen. En tanto que su esposa permanecía en el hogar, encargándose de la carrera literaria del autor y educando a sus hijos, Grey pasaba a menudo largas temporadas fuera de casa, pescando, escribiendo y pasando el tiempo con numerosas amantes. Aunque «Dolly» supo de sus aventuras, prefirió soportar las continuas infidelidades de su marido.

En 1918 los Grey se mudaron a Altadena, en California, un lugar que habían conocido durante su luna de miel. Al año siguiente, el autor adquirió en Millionaire’s Row (Mariposa Street) una gran mansión que había sido construida para el millonario Arthur Woodward. La casa destacaba por ser la primera en Altadena construida a prueba de fuego, ya que Woodward, que había perdido a amigos y familiares en el incendio del teatro Iroquois de Chicago, había ordenado que fuera construida con cemento. El amor de Grey por Altadena se resume en una frase que es citada a menudo en la ciudad: «En Altadena, he encontrado aquellas cualidades que hacen que la vida valga la pena».

El interés de Zane Grey por el Lejano Oeste se inició en 1907, cuando llevó a cabo con un amigo una expedición para cazar pumas en Arizona. En 1910 su primera novela del Oeste, La herencia del desierto tuvo un gran éxito, lo que impulsó su carrera como autor de novelas populares acerca del destino manifiesto y la conquista del Oeste. Dos años después vio la luz una de sus obras más conocidas, Los jinetes de la pradera roja (1912). Formó su propia compañía cinematográfica, aunque pocos años después la vendió a Jesse Lasky, socio del fundador de Paramount Pictures. Esta empresa realizaría numerosas películas basadas en las novelas de Grey.

El éxito de sus novelas le reportó una gran fortuna, lo que le permitió pasar parte de su tiempo viajando y viviendo una vida aventurera, y dedicar solo algunos meses a escribir, utilizando sus experiencias para sus novelas.​ Uno de sus lugares favoritos era el río Rogue, en el estado de Oregón, donde poseía una cabaña en una concesión minera que había adquirido. Tuvo también una cabaña en Mogollon Rim, en Arizona, que en 1991 fue destruida por un incendio.

A lo largo de su vida escribió unos noventa libros de aventuras del Oeste, de los que llegó a vender millones de ejemplares. Algunas de sus obras más conocidas son El caballo salvaje, La herencia del desierto, El cazador de pumas y Los jinetes de la pradera roja.

Falleció el 23 de octubre de 1939. Sus restos fueron sepultados en el Union Cemetery de Lackawaxen, en Pensilvania, donde existe también un museo consagrado a su memoria.

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